El segundo nanosatélite «Menut» despegará este mes de diciembre

El segundo nanosatélite que el Gobierno pondrá en órbita en el marco de la Estrategia NewSpace de Catalunya , el ‘Menut’, despegará este diciembre desde la base espacial de Cabo Cañaveral, en Florida (EE.UU.), a bordo de un cohete lanzador Falcon9 de la compañía estadounidense SpaceX.

El ‘Menut’, impulsado por la Generalitat y el Instituto de Estudios Espaciales de Catalunya (IEEC) y desarrollado por Open Cosmos, fue bautizado con este nombre por los niños de Catalunya. Es un CubeSat de 6U (seis unidades/cubos de 10cm3) y menos de 10kg de peso que tendrá como misión la observación de la Tierra para mejorar la gestión del territorio y ayudar a controlar y combatir los efectos de la crisis climática. vez en el espacio, el nanosatélite orbitará alrededor de 500 km de la Tierra a una velocidad aproximada de 8 km/s (28.000 km/h) y pasará por encima de Cataluña cada 5 días aproximadamente.

Dotado con una cámara de última generación que permite obtener imágenes desde el espacio de diferentes bandas espectrales, el ‘Menut’ será capaz de grabar imágenes de 5 metros de resolución de cualquier lugar del mundo, aunque priorizará la obtención de imágenes del territorio catalán que, después de ser analizadas y tratadas con las últimas tecnologías de inteligencia artificial, permitirán monitorizar el impacto del cambio climático.

Así, los datos obtenidos por el ‘Menut’ aportarán información primordial para incidir en aspectos clave de la gestión del territorio y la lucha contra la emergencia climática, como el análisis de la productividad de los cultivos y de los suelos; la prevención y detección de desastres naturales y de incendios forestales; la planificación y supervisión del desarrollo urbano y rural; la gestión de la sequía y los recursos hídricos; y el seguimiento, control y protección del medio.

Todos los datos recogidos por el ‘Menut’, que estarán disponibles una vez finalicen las pruebas de calibración y puesta en marcha de sus sistemas, así como los necesarios para el control de las operaciones del satélite, serán transmitidos a la estación terrestre por en satélites (Ground Station) del Observatorio del Montsec (OdM), ubicada en Sant Esteve de la Sarga, en el Pallars Jussà, y desarrollada y gestionada por el IEEC junto con la Universidad Politécnica de Catalunya-BarcelonaTech (UPC) .

Además, una vez en órbita, el ‘Menut’ formará parte del OpenConstellation, una infraestructura compartida de satélites de observación de la Tierra aportados por agencias espaciales, países, instituciones y empresas de todo el mundo que pondrá los datos y la información recogida por los diferentes satélites que la integrarán al servicio de los grandes retos globales relacionados con la emergencia climática, la crisis energética, y los recursos y desastres naturales, entre otros.

Esta infraestructura satelitaria ha sido creada y gestionada por la empresa Open Cosmos, la misma compañía que ha diseñado y fabricado el ‘Menut’ y que operará el satélite cuando esté en órbita. La empresa fue la adjudicataria del contrato para el diseño, construcción y lanzamiento de este nanosatélite de observación de la Tierra licitado a principios de 2021 por el IEEC en el marco de la Estrategia NewSpace de la Generalitat de Cataluña.

Impulso e internacionalización del ecosistema espacial catalán

Tras la iniciada por el nanosatélite ‘Enxaneta’ en marzo del año pasado, la del ‘Menut’ supone la segunda misión satelitaria de la Estrategia NewSpace de Catalunya, concebida para aprovechar y maximizar las oportunidades de este nuevo ámbito económico basado en el uso de satélites de pequeñas dimensiones que orbitan a baja altura y en la explotación de sus datos.

Así, la estrategia plantea un programa de actuaciones específicas, como las misiones satelitarias, con la voluntad de evaluar la adopción de esta tecnología en los servicios de la Generalitat y hacer de tractor para su desarrollo en los diferentes sectores productivos y, al mismo tiempo, situar el ecosistema espacial catalán en el tablero de juego internacional vinculado a este nuevo ámbito emergente.

En este sentido, uno de los objetivos de la Estrategia NewSpace de Catalunya es la cooperación internacional, así como la proyección y conexión del ecosistema catalán con otros polos de innovación de todo el mundo para promover entornos de colaboración, intercambio de conocimiento y la asociación tecnológica, y acuerdos de política industrial en el sector espacial.

Actualmente, Cataluña cuenta con casi 100 empresas y entidades del sector espacial que emplean a más de 1.500 trabajadores y facturan anualmente más de 800 millones de euros. En concreto, el ámbito de NewSpace supone un 20% del sector, y se prevé que multiplicará por cuatro las cifras de facturación y ocupación en los próximos 5 años.

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Author: bcnmag2020